Justin P. Moore - The Lotus and the Artichoke vegan cookbook author Berlin. Photo © Ashley Ludaescher
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Hey there, I’m Justin P. Moore!
Welcome to lotusartichoke.com

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The Lotus and the Artichoke combines my lifelong passions – travel, cooking, art, photography, and design.  

My family moved from the United States to the Marshall Islands, in the North Pacific, when I was five. From an early age, I was exposed to long journeys, world cultures, and parts of the globe with varied weather, scenery, tastes, and traditions. We took annual trips back to the US and often went on extended road trips and excursions to see friends, relatives, and national parks. In the winter, we toured other parts of Micronesia and Polynesia, vacationed in thatched huts and other accommodations, swam in tropical waters, explored island ruins and tropical jungles, and engaged with indigenous folk and local communities.

Our family had a strong tradition of healthy, explorative, and versatile eating. All of us were encouraged to cook. My three younger brothers and I often shared cooking duties with my mom during the week. Dad took the helm on the weekends and made us pancakes, waffles, and French toast. We experienced a variety of cuisines owing to our immigrant ancestors, including Russian-Ukrainian, German, and Polish dishes – especially when visiting my grandparents. We also enjoyed American classics and plenty of comfort food – baked casseroles, pasta, homemade pizza, and lots of fresh vegetables – ideally from our backyard garden or local farmer’s markets.
When we lived overseas, we got excited about Chinese and Japanese restaurants in Honolulu.

WORLD 2.0 Map with JPM Photos

My early experiences with Thai, Mexican, and Ethiopian food were also with my family. At childhood friends’ homes, I often snuck into the kitchen to peek in the fridge and pantry. I marveled at imported spices, bottled sauces and condiments, jars of kimchi or chilies, packages of udon noodles and soybean curd – so many specialities in packages with fascinating, foreign scripts and emblems.

My love affair with Indian food began when I was only two years old – a friend of the family often took care of me and stuffed me with home-cooked curries and decadent sweets, forever defining my culinary tastes and desires.

I didn’t go to culinary school, but I’ve always loved kitchens. I never aspired to be a chef, nor have my own restaurant. You see, I’m not really an expert or authority on cooking and culinary wisdom – I’m just a guy who has spent his life enjoying food and world cultures, living boldly, and hoping to give back some of the insight and wonder that have been shared with me. I love cooking for others and comparing recipes and ideas. I’ve learnt from watching, asking questions, lots of experimentation, practice, and willingness to make mistakes. I adore the challenge of recreating dishes, refining skills, exploring new ingredients, and I absolutely love to connect with people through food. Food has always been a dominant factor in my travel destinations.

Ever since I was a kid, I’ve been documenting my life, travels, visions, and ideas with artwork and photography. I knew from an early age that I wanted to be an artist, like my maternal grandmother. At thirteen, I’d gotten my first real camera and learned how to work in the darkroom to develop film and print photographs. After high school, I went on to study painting and printmaking. After completing a degree in Fine Arts, I moved to Boston and worked as a web programmer and designer. But after a few trips to Europe, a cross-country USA motorcycle adventure, jaunts to Canada and Mexico, and a couple visits to Asia and Africa, I was hungry for more.

So I left Boston and my career in interactive design and spent four months backpacking in India and Nepal, riding ramshackle trains and buses, trekking in the Himalayas, staying in ashrams and cheap guesthouses, all the while sharing meals, moments, laughter, and mishaps with locals and other travelers. 

In 2001, I booked a one-way ticket to Berlin and moved to Germany. I immersed myself in learning German and connected with the international art scene. Between projects, I ventured around Europe and made my way to North Africa and back to Asia. For several years, I was the art director, lead designer, and cartographer for a walking tour company with outposts in fourteen cities. I met many amazing people, photographed lots of landmarks, and illustrated a lot of maps.

On an overnight train in South India in 2010, I met a young man searching for an Art and English teacher for an international school. A few months later, I’d subletted my apartment in Prenzlauer Berg and moved to India. I lived for a year in Amravati, Maharashtra. I ate and cooked constantly with neighbors and new friends. 

Upon returning to Berlin, I nearly accepted a position at a school to continue teaching art. But I couldn’t stop thinking about my travels, the food and cooking sessions in India, and how I’d always wanted to make a cookbook.
I learned about crowdfunding and was introduced to Kickstarter. I dedicated the next six months to my dream. 

I wrote, photographed, illustrated, and designed the first edition of The Lotus and the Artichoke – Vegan Recipes from World Adventures. I self-published a thousand copies with the help of hundreds of supporters around the world. The books were delivered to my doorstep in early December. I spent the next weeks signing and packing cookbooks – and going to the post office. Just before the first printing sold out a few months later, an independent publisher contacted me. They offered to publish a German edition and reprint the book in English. Since then, we’ve reprinted my first book many times and released English and German versions of another five cookbooks based on my culinary adventures.

I’ve toured Germany and other countries in Europe, hosted dinner parties and cooking classes, and done cooking shows at events, festivals, and conventions. Sometimes it even feels like I know what I’m doing!

Of course there is another important aspect that brought me here:

As early as eight, I’d made the connection between living animals and the food on our plates. It troubled me – eating animals didn’t feel right or necessary. It seemed the only reason it persisted was because of tradition and taste, ignoring the suffering and waste.

When I was a bit older, I was fortunate enough to meet a few vegetarians and read about the ethics, impact, economics, and politics of animal agriculture. And so at 15, I decided to embrace a vegetarian way of life – for ethical, environmental, and health reasons. I was inspired by musicians, writers, and others and I was reassured to discover that significant parts of the world population adhered to more compassionate, sensible, and sustainable ways of eating. By time I was seventeen, I’d transitioned to a vegan diet – in a time when the term was mostly unknown. Over the years, my eating habits – and culinary skills – have constantly evolved.

I’ve faced many challenges while on the road, but I’ve always strived to maintain my ideals and yet still express modesty, respect, and gratitude. The social aspects of food are woven undeniably deeply into our cultures. Whether we are at home with family, or elsewhere as a guest, we make choices which affect the health and welfare of ourselves, others, and our planet. Each of us must follow the path we believe to be right, to the extent possible and practicable. This is what has worked for me for nearly thirty years.

With this website and my cookbooks – these recipes, pictures, and personal stories – I wish to share with you the appreciation and enjoyment I have gathered from my adventures in the unique countries and cultures that have hosted me, and  all of the unforgettable meals and individuals that have inspired and guided me.

Justin P. Moore
September 2021
Berlin, Germany

The Lotus and the Artichoke vereint meine größten Leidenschaften: Reisen, Kochen, Kunst, Fotografie und Design.

Als ich fünf Jahre alt war, zog meine Familie aus den USA auf die Marshallinseln im Nordpazifik. Schon als kleines Kind wurde ich so an lange Reisen, andere Kulturen und andere Weltregionen gewöhnt, in denen sich vieles von dem mir Bekannten unterschied – das Wetter, die Landschaften, die Essgewohnheiten und die Traditionen. Wir flogen jedes Jahr in die USA zurück und unternahmen lange Roadtrips, um Familie, Freunde und auch einige der vielen Nationalparks zu besuchen. Im Winter erkundeten wir Mikronesien und Polynesien, übernachteten im Urlaub in strohgedeckten Hütten, schwammen in tropischen Gewässern, erforschten Inselruinen und tropische Dschungel und tauschten uns mit den Einheimischen aus.

In meiner Familie wurde immer auf eine gesunde, ausgewogene und entdeckungsfreudige Ernährung Wert gelegt. Meine drei jüngeren Brüder und ich wechselten uns beim Kochen mit meiner Mutter ab. Mein Vater sprang am Wochenende ein und verwöhnte uns mit Pancakes, Waffeln oder French Toast. Durch unsere multikulturellen Wurzeln waren wir schon früh mit verschiedenen Küchen vertraut, besonders russisch-ukrainischen, deutschen und polnischen Gerichten, die es vor allem dann gab, wenn wir meine Großeltern besuchten. Natürlich wuchsen wir auch mit amerikanischen Klassikern und jeder Menge Comfort Food wie überbackenen Aufläufen, Pasta, selbstgemachter Pizza und viel frischem Gemüse auf, das oft direkt aus unserem Garten oder vom Wochenmarkt stammte. Wenn wir von den Marshallinseln in die USA flogen, freuten wir uns immer am meisten auf die chinesischen und japanischen Restaurants in Honolulu.

Auch thailändisches, mexikanisches und äthiopisches Essen lernte ich durch meine Eltern kennen. Und wenn ich als Kind bei meinen Freunden zuhause war, stahl ich mich dort oft in die Küche, um kurz in den Kühl- oder Vorratsschrank zu spähen. Ich bewunderte die importierten Gewürze, Soßen und Pasten, riesigen Gläser voller Kimchi oder eingelegten Chilischoten, Päckchen mit Udon-Nudeln und Tofu – unzählige Spezialitäten in faszinierenden Verpackungen mit fremder Schrift und verspielten Logos. Meine Liebe zur indischen Küche entbrannte, als ich gerade einmal zwei Jahre alt war – eine Freundin unserer Familie passte öfter auf mich auf und fütterte mich mit selbstgemachten Currys und leckeren Süßigkeiten, was meine Geschmacksvorlieben schon sehr früh prägte.

Eine Kochausbildung habe ich nie gemacht, aber ich treibe mich seit ich denken kann in allen möglichen Küchen herum. Ich wollte nie Chefkoch werden oder ein eigenes Restaurant eröffnen und bin daher auch nicht wirklich ein Experte oder eine Autorität, wenn’s ums Kochen und kulinarisches Knowhow geht – nur ein Typ, der sein Leben gern damit verbringt, zu essen, andere Kulturen kennenzulernen und ab und zu verrückte Dinge zu tun. Ich hoffe, dass ich einen Teil dessen, was ich gelernt habe und was so viele andere Menschen mit mir geteilt haben, weitergeben kann. Ich liebe es, für andere zu kochen und Rezepte und Ideen auszutauschen. 

Alles, was ich weiß, habe ich durchs Zusehen, Nachfragen, unermüdliches Ausprobieren und Üben gelernt – und durch die Bereitschaft, auch mal Fehler zu machen. Ich liebe die Herausforderung, Gerichte nachzukochen, meine kulinarischen Fähigkeiten zu verbessern und neue Zutaten zu entdecken. Am meisten liebe ich es aber, wie durch das gemeinsame Essen eine Verbindung zu anderen Menschen entsteht. Deshalb spielt es bei meiner Reiseplanung auch so eine große Rolle.

Mein Leben, meine Reisen, meine Visionen und Ziele dokumentiere ich bereits seit ich klein bin mit Kunst und Fotografie. Ich wusste schon früh, dass ich später Künstler werden wollte, so wie meine Großmutter mütterlicherseits. Mit 13 Jahren bekam ich meine erste richtige Kamera und lernte, in der Dunkelkammer Fotos zu entwickeln. Nach der High School studierte ich Malerei und Druckgrafik und zog nach meinem Abschluss nach Boston, wo ich als Programmierer und Web-Designer arbeitete. Doch nach einigen Abstechern nach Europa, einer Motorradreise quer durch die USA, Trips nach Kanada und Mexiko und einigen Reisen nach Asien und Afrika wollte ich nicht mehr in dieses Leben zurück.

Ich gab meine Designerkarriere auf, verließ Boston und zog vier Monate als Backpacker durch Indien und Nepal, fuhr mit klapprigen Zügen und Bussen, trekkte durch den Himalaya, übernachtete in Ashrams und günstigen Herbergen und teilte Mahlzeiten, Augenblicke, Gelächter und Pannen mit Einheimischen und anderen Reisenden.

2001 kaufte ich mir ein einfaches Flugticket nach Berlin und zog nach Deutschland, wo ich Deutsch büffelte und mich in der internationalen Kunstszene umschaute. Zwischen meinen verschiedenen Projekten erkundete ich Europa und kehrte auch immer wieder für einige Zeit nach Nordamerika oder Asien zurück. Ein paar Jahre lang arbeitete ich in Berlin als Art Director, Chefdesigner und Kartograph für ein Walking-Tour-Unternehmen mit Außenstellen in 14 verschiedenen Städten auf der ganzen Welt und traf dadurch viele beeindruckende Menschen, fotografierte jede Menge berühmte Sehenswürdigkeiten und illustrierte zahlreiche Stadtpläne.

In einem Nachtzug durch Südindien traf ich 2010 einen jungen Mann, der einen Kunst- und Englischlehrer für eine internationale Schule suchte. Schon ein paar Monate später hatte ich meine kleine Altbauwohnung im Prenzlauer Berg untervermietet und war nach Indien gezogen. Dort lebte ich 1 Jahr lang in Amravati, Maharashtra, wo ich sehr oft mit den Nachbarn und neuen Freunden kochte und aß.

Nach meiner Rückkehr nach Berlin hätte ich fast das Angebot angenommen, an einer anderen Schule als Kunstlehrer zu arbeiten – nur konnte ich nicht aufhören, an meine Reisen, das Essen und meine Kocherlebnisse in Indien zu denken, und daran, dass ich schon immer ein Kochbuch schreiben wollte. Also schaute ich mir an, wie Crowdfunding funktioniert, und erfuhr dadurch von Kickstarter. Die folgenden 6 Monate arbeitete ich daran, meinen Traum wahr werden zu lassen: Ich schrieb, fotografierte, illustrierte und designte die Erstauflage von
The Lotus and the Artichoke – Vegan Recipes from World Adventures.

Mit der Hilfe Hunderter Unterstützer:innen aus der ganzen Welt konnte ich 1.000 Exemplare im Eigenverlag herausbringen, die mir Anfang Dezember 2012 alle nach Hause geliefert wurden. Die darauf folgenden Wochen verbrachte ich damit, Kochbücher zu signieren, einzupacken und zur Post zu schleppen. Kurz bevor die Erstauflage nach ein paar Monaten ausverkauft war, kontaktierte mich ein deutscher Verlag und bot mir an, eine deutsche Ausgabe zu veröffentlichen und die englische nachzudrucken. Seitdem ist mein erstes Buch viele Male nachgedruckt worden. Ausserdem erblickten fünf weitere Kochbücher, die von meinen kulinarischen Abenteuern inspiriert wurden, das Licht der Welt, ebenfalls auf Englisch und Deutsch.

Mit meinen Büchern war ich mittlerweile in Deutschland und anderen Ländern Europas auf Tour, habe Dinnerpartys veranstaltet, Kochkurse gegeben und bei Events, auf Festivals und bei Messen Kochshows präsentiert. Manchmal fühlt es sich sogar so an, als hätte ich tatsächlich Ahnung von dem was ich tue!

Natürlich gibt es bei dem Ganzen noch einen weiteren wichtigen Aspekt: 

Schon mit 8 Jahren begriff ich, dass das Essen auf unseren Tellern einmal lebende Tiere gewesen waren. Das verstörte mich. Es fühlte sich einfach nicht richtig oder notwendig an, Tiere zu essen. Die einzigen Gründe dafür schienen Traditionen, Gewohnheiten und ein bestimmter Geschmack zu sein, während all das Leid und der Raubbau an der Natur völlig ignoriert wurden.

Als ich ein bisschen älter war, lernte ich andere Vegetarier:innen kennen und las mehr über die ethischen Zusammenhänge, die Auswirkungen, die Wirtschaftlichkeit und die politischen Taktiken der Tierzucht. Ich wurde von Musiker:innen, Schriftsteller:innen und anderen Menschen inspiriert und fühlte mich ermutigt, als ich erfuhr, dass sich große Teile der Weltbevölkerung auf eine mitfühlendere, sensiblere und nachhaltigere Weise ernähren. Mit 15 Jahren entschloss ich mich, aus ethischen, umwelt– und gesundheitsbedingten Gründen Vegetarier zu werden. Als ich 17 Jahre alt war begann ich mich vegan zu ernähren – ein Konzept, das damals fast noch gänzlich unbekannt war.

Beim Reisen habe ich es oft mit den verschiedensten Herausforderungen zu tun. Ich versuche immer, meinen Überzeugungen treu zu bleiben, aber gleichzeitig bescheiden, respektvoll und dankbar zu sein. Die sozialen Aspekte, die mit Essen einhergehen, sind tief in unserer jeweiligen Kultur verwurzelt. Ob zu Hause bei unserer Familie oder anderswo als Gast – wir treffen überall Entscheidungen, die unsere eigene Gesundheit und unser Wohlergehen, aber auch das anderer und unseres Planeten beeinflussen. Wir alle müssen den Weg einschlagen, den wir für den richtigen halten und der für uns möglich und umsetzbar ist. Bei mir hat das in den letzten dreißig Jahren ganz gut funktioniert.

Mit dieser Website und diesen Büchern – diesen Rezepten, Bildern und persönlichen Geschichten – möchte ich mit dir meine Liebe, meine Begeisterung und all die unvergesslichen Mahlzeiten teilen, die ich von meinen Abenteuern in den einzigartigen Ländern und Kulturen, deren Gast ich sein durfte, mitnehmen konnte, und all den wunderbaren Menschen meinen Dank ausdrücken, die mich inspiriert und angeleitet haben.

Justin P. Moore
September 2021