Apam Balik

Apam Balik from The Lotus and the Artichoke MALAYSIA vegan cookbook

It was my first day in Kuala Lumpur…

I’d just arrived and was at the start of a 5 week culinary adventure to get a taste of Malaysia, Singapore, and Borneo. The sun shone bright and the sky was that deep, satisfying shade of blue. I was on a short morning walk from the Winsin Hotel on the edge of downtown Chinatown, heading towards the Indian neighborhood.

Just outside the subway station on a particularly more urban street corner was a line of shiny, silver food trucks. My eye was caught immediately by one in particular: A woman was spilling roasted, candied peanuts and then corn kernels from a can onto a golden, round, thin pancake. She folded it over – making sort of a sweet taco – and placed it on a rack on the chrome counter of her street food cart. She caught me watching and smiled.

“Hey Mister! You try Apam Balik!”

Well, what could I say? I got closer and watched her make another two crepes. First, she stirred a simple batter of mostly rice flour and coconut milk and poured and spread the crepe on the sizzling griddle. Moments later, she pried up an edge, slid her spatula tracing under the circle, and flipped it over. I watched her again top the thin, crunchy crepes with peanuts and corn before folding them in half and setting them on the rack just in front of me.

Just then, a colorfully dressed Indian woman parted from a few family members and approached the cart from my side. She reached out an anxious hand in a dance-like gesture, rattling rows of wrist bangles, and scooped two of the Apim Balik pancakes from the rack. She rattled off a few sentences in Malay to the seller, they exchanged some money, and both giggled briefly. The Indian woman turned to me and extended one of the crepes until it was right in my face. She said to me in melodic Indian English:

“This one for you. Apam Balik. Peanut Pancake!”

It was in my grasp and between my teeth before I knew it. The crepe was crunchy on the outside but then soft and chewy, quickly giving way to the delightful combination of sweet and salty flavors from the roasted peanuts, punctuated by bursts of fresh corn juiciness. It was perfect. I devoured the rest of it.

Weeks later, back in Berlin, I set about to re-create the deliciousness.

For the vegan recipe in my MALAYSIA cookbook, I made a simple, sure-fire formula for making Apim Balik at home in the kitchen. I didn’t have to veganize anything. It’s a pretty much straight-up thin pancake batter based on rice flour, coconut milk and sugar, lending a crunchy thin crepe. For the filling, I simplified it going with just candied peanuts. My variations (below) include optionally topping it with a sweet syrup and going authentic street food style with sweet corn kernels.

Apam Balik

crispy, crunchy peanut-filled pancakes

recipe from The Lotus and the Artichoke – MALAYSIA

makes 4 to 6 / time 30 min +

  • 3/4 cup (100 g) peanuts crumbled or very coarsely ground
  • 2 Tbs sugar
  • 1/4 tsp sea salt
  • 1/2 cup (60 g) flour (all purpose / type 550)
  • 1/2 cup (50 g) rice flour
  • 1/4 cup (45 g) sugar
  • 1 Tbs corn starch
  • 1 tsp baking powder
  • 1/2 tsp sea salt
  • 1 cup (240 ml) coconut milk
  • 2 Tbs water
  • agave syrup or coconut (palm) syrup optional
  • vegetable oil for frying pan
  1. Crumble or coarsely grind peanuts and dry roast in a pan on medium heat until golden brown and dark spots appear, 4–5 min. Add sugar and salt. Mix well. Stirring constantly, roast until sugar melts and mix starts to stick together, 1–2 min. Remove from heat.
  2. Combine flour, rice flour, sugar, corn starch, baking powder, and salt in a large mixing bowl. Whisk in coconut milk and water gradually. Mix until mostly smooth, but do not over mix. Cover and let batter sit 20–30 min.
  3. Heat frying pan on medium high heat. Put a few drops of oil on pan and rub it around with a paper towel. Do this before each pancake. When a drop of water sizzles and dances on surface, pan is ready.
  4. Pour about 1/4 to 1/3 cup (60–80 ml) batter in the center of the hot pan. Tilt and turn the pan to form a large, thin, circular pancake.
  5. After bubbles appear on surface and underside is golden brown (about 2–3 min), use a spatula to carefully peel up the edges around the pancake and then flip it over. Cook the other side for 1–2 min, then flip it back over. Put 2–3 Tbs of the sugary peanuts on the pancake and roll up or fold over. Transfer to a plate. Repeat with other pancakes.
  6. Serve plain, or drizzle pancakes with agave syrup or coconut syrup.


Creamy: Use peanut butter instead of roasted, crumbled peanuts. Bananas: Add sliced banana to filling. Traditional: Add 1–2 Tbs sweet corn kernels to each pancake filling.

Apam Balik - Malaysian Peanut Pancakes on Instagram (The Lotus and the Artichoke)

vegan recipe from The Lotus and the Artichoke – MALAYSIA available in English & German

Malaysia vegan cookbook cover blockprint


Apam Balik from The Lotus and the Artichoke MALAYSIA vegan cookbook

Apam Balik

knusprige Pancakes mit süßer Erdnussfüllung

Rezept aus The Lotus and the Artichoke – MALAYSIA

4 bis 6 Portionen / Dauer 30 Min. +

  • 3/4 Tasse (100 g) Erdnüsse klein gehackt oder grob gemahlen
  • 2 EL Zucker
  • 1/4 TL Meersalz
  • 1/2 Tasse (65 g) Mehl (Type 550)
  • 1/2 Tasse (50 g) Reismehl
  • 1/4 Tasse (50 g) Zucker
  • 1 EL Speisestärke
  • 1 TL Backpulver
  • 1/2 TL Meersalz
  • 1 Tasse (240 ml) Kokosmilch
  • 2 EL Wasser
  • Pflanzenöl zum Ausbacken
  • Agaven– oder Kokosblütensirup wenn gewünscht
  1. Erdnüsse klein hacken oder grobmahlen und 4 bis 5 Min. in einer Pfanne auf mittlerer Flamme rösten, bis sie goldbraun werden und dunkle Flecken bekommen. Zucker und Salz einrühren. 1 bis 2 Min. unter ständigem Rühren rösten, bis der Zucker schmilzt und die Mischung klebrig wird. Vom Herd nehmen.
  2. Mehl, Reismehl, Zucker, Speisestärke, Backpulver und Salz in einer großen Schüssel vermischen. Nach und nach Kokosmilch und Wasser einrühren. Verrühren, bis ein glatter Teig entsteht, aber nicht zu lange rühren. Abdecken und Teig 20 bis 30 Min. ruhen lassen.
  3. Pfanne auf mittlerer Flamme erhitzen. Einige Tropfen Öl in die Pfanne geben und mit einem Stück Küchenpapier verreiben. Vor jedem Pancake wiederholen. Die Pfanne ist heiß genug, wenn ein Tropfen Wasser zischend auf der Oberfläche herumspringt.
  4. 1/4 bis 1/3 Tasse (60 bis 80 ml) Teig in die Mitte der heißen Pfanne gießen. Pfanne schwenken, bis ein dünner kreisförmiger Pfannkuchen entsteht.
  5. 2 bis 3 Min. backen, bis auf der Oberfläche Bläschen entstehen und die Unterseite goldbraun ist. Pancake an den Rändern mit einem Pfannenwender anheben und vorsichtig wenden. Unterseite 1 bis 2 Min. backen und Pancake erneut wenden. 2 bis 3 EL der süßen Erdnussfüllung auf den Pancake geben und umschlagen oder aufrollen. Auf einen Teller geben. Restliche Pancakes zubereiten.
  6. Pur servieren oder mit Agaven– oder Kokosblütensirup beträufeln.


Cremig: Statt zerkleinerter Erdnüsse Erdnussbutter verwenden. Bananen: Bananenscheibchen zur Füllung geben. Traditionell: 1 bis 2 EL Zuckermaiskörner unter die Füllung rühren.

Apam Balik - Malaysian Peanut Pancakes on Instagram (The Lotus and the Artichoke)

Rezept aus The Lotus and the Artichoke – MALAYSIA

The Lotus and the Artichoke - MALAYSIA Kochbuch Cover

Vegetable Roti

Sri Lankan Street Food - Vegetable Roti
If you ever talk to anyone who’s been to Sri Lanka… and especially if you talk to someone from Sri Lanka, just mention Vegetable Roti and you’ll see their face light up. It’s practically impossible not to have tried them, and it’s even less likely to not love them! They are made and enjoyed pretty much everywhere in Sri Lanka, from North to South and East to West, coast to countryside to hill country. It’s also one of those classics, that despite their popularity, you just almost never find outside of the homeland. Unless you make them yourself… or have someone make them! Most of the few, good Sri Lankan and South Indian restaurants that I’ve found in Europe and North America don’t have stuffed roti quite like the original. One exception is in the delicious and awesome Tamil and Sri Lankan neighborhood in Paris, near the La Chapelle metro stop. That’s actually probably where I first had them, and got to try Sri Lankan food for the first time, many years ago. Since it’s so hard to find Vegetable Roti outside of Sri Lanka, and I (unfortunately) can’t just teleport myself to the island paradise whenever I want to, I was determined to make a convincing, authentic recipe. And when making my Sri Lanka vegan cookbook (with recipes inspired by the 10 weeks I spent exploring the island) there was no question about it. I knew I had to include a Veg Roti recipe! After watching roti being made at least 50 different times by street vendors and in restaurant kitchens, taking lots of notes, studying the technique, making my own recipe wasn’t that difficult. To be honest, making roti dough takes some practice and experimentation. It’s important to let it sit for at least an hour in a moderately warm place. And I always start with less water and very gradually add more. Learning how to get just the right texture and springiness for the dough is like with any bread-making. I refined this recipe over several weeks, had it tested by a dozen friends before publishing it in the cookbook, and continue to use it whenever I want to make vegetable roti: at home, for dinner parties, cooking classes, as a picnic snack, etc. Sri Lankan Vegetable Roti with Tamarind Chutney

Vegetable Roti are Sri Lankan “Short Eats”

What’s a Short Eat? Simply put, snacks and appetizers and street food. There is a rich culture in the Sri Lankan tradition of grabbing a few snacks from the street vendors, hole-in-the-wall snack shops, neighborhood take-out bakery, and mobile bakery tuk-tuks. In addition to the classic roti, Short Eats also include all the many fried rolls, vada, baked snacks, bread and much more. Short Eats are typically enjoyed between meals or as a small meal – on the way to work, on the bus, on the train, at the office, wherever and kind of whenever. They’re everywhere and make a quick breakfast. Or small lunch. Or a mini-dinner, before – or even in place of – a big dinner. The bakery tuk-tuks drive around in the morning and evening – often with their trademark ice cream truck melodies playing funny variations of Für Elise. Yes, really. It’s awesome, and for the rest of your life you’ll start drooling when you hear Beethoven.

Vegetable Roti stuffed with potatoes, carrots & leeks

makes 4 to 6 / time 45 min + Recipe from The Lotus and the Artichoke – SRI LANKA (Rezept auf Deutsch unten) roti dough:
  • 1 1/2 cups (200 g) flour (all-purpose / type 550)
  • 1/2 tsp salt
  • 1/2 cup (120 ml) water
  • 2 Tbs vegetable oil
  1. Combine flour and salt in a large mixing bowl. Add water and 1 Tbs oil. Mix with fork and knead with hands until smooth and elastic, 3–5 min. If batter sticks to hands, knead in more flour. If too dry, add slightly more water.
  2. Add another 1 Tbs oil and knead another 5 min.
  3. Separate into 4 to 6 pieces. Knead and form into balls. Lightly coat balls with oil and place on plate, cover with plastic wrap. Allow to sit in a warm (not hot) place for 1 hour.
vegetable filling:
  • 2/3 cup (80 g) leeks or spring onions or 1 medium onion finely chopped
  • 1 medium (80 g) carrot peeled, grated or finely chopped
  • 1 large (140 g) potato peeled, grated or finely chopped
  • 1 Tbs vegetable oil
  • 1/2 tsp black mustard seeds
  • 1/2 tsp coriander ground
  • 1/2 tsp black pepper ground
  • 1/2 tsp chili powder or paprika ground
  • 5–6 curry leaves and/or 1/2 tsp curry powder
  • 1/2 tsp turmeric
  • 1/2 tsp sea salt
  • 3–4 Tbs water (more as needed)
  1. Heat oil in a large pot or pan on medium heat. Add mustard seeds. When they start to pop (20–30 sec), add ground coriander, black pepper, chili powder (or paprika), and curry leaves and/or curry powder.
  2. Add leeks (or onions), grated carrot and potato, turmeric, salt. Cook partially covered, gradually adding water, stirring and mashing regularly, until vegetables are soft, 7–10 min. Remove from heat.
  3. Uncover dough. Briefly knead a ball. On a greased surface, press flat and roll out or continually flip and stretch to form a long, wide strip. Wrapper should be almost 3 times as long as it is wide and about 1/8 in (3 mm) thick. Knead some oil into each dough ball if too firm and not stretching easily.
  4. Spoon about 3 Tbs filling onto one end. Fold over repeatedly in triangles until sealed. Transfer to lightly greased plate and continue for others.
  5. Heat a large, heavy frying pan on medium high heat. Place filled triangles on pan and press down lightly. Fry on both sides, until brown spots appear, 3–5 min each side. Arrange standing up on edges, pressing down lightly and leaning together to brown edges, 2–3 min each end.
  6. Continue for all rotis. Serve with chili sauce, chutney, or eat plain.
The Lotus and the Artichoke SRI LANKA vegan cookbook

Sri Lankan Street Food - Vegetable Roti

Veg Roti mit Kartoffel-Möhre-Lauchzwiebel-Füllung

4 bis 6 Stück / Dauer 45 Min. + Recipe from The Lotus and the Artichoke – SRI LANKA (Rezept auf Deutsch unten) Roti-Teig:
  • 1 1/2 Tassen (200 g) Mehl (Typ 550)
  • 1/2 TL Salz
  • 1/2 Tasse (120 ml) Wasser
  • 2+ EL Pflanzenöl
  1. In einer Schüssel Mehl und Salz vermischen. Wasser und 1 EL Öl hinzufügen. Mit einer Gabel verrühren und mit den Händen 3 bis 5 Min. lang zu einem elastischen glatten Teig verkneten. Falls der Teig noch an den Händen klebt, mehr Mehl unterkneten. Ist der Teig zu trocken, etwas mehr Wasser unterkneten.
  2. 1 weiteren EL Öl zugeben und weitere 5 Min. kneten.
  3. Teig in 4 bis 6 Kugeln formen. Kugeln leicht mit Öl einreiben, auf einen Teller legen und mit Plastikfolie abdecken. An einem warmen (nicht heißen) Ort 1 Stunde gehen lassen.
  • 2/3 Tasse (80 g) Lauch, Frühlingszwiebeln oder 1 mittelgroße Zwiebel fein gehackt
  • 1 mittelgroße (80 g) Möhre geschält, geraspelt oder fein gehackt
  • 1 große (140 g) Kartoffel geschält, geraspelt oder fein gehackt
  • 1 EL Pflanzenöl
  • 1/2 TL schwarze Senfsamen
  • 1/2 TL Koriander gemahlen
  • 1/2 TL schwarzer Pfeffer gemahlen
  • 1/2 TL Chili- oder Paprikapulver
  • 5–6 Curryblätter und/oder 1/2 TL Currypulver
  • 1/2 TL Kurkuma gemahlen
  • 1/2 TL Meersalz
  • 3–4 EL Wasser bei Bedarf mehr
  1. In einem großen Topf oder einer Pfanne 1EL Öl auf mittlerer Flamme erhitzen. Senfsamen hineingeben. Nach deren Aufplatzen (nach etwa 20 bis 30 Sek.) gemahlenen Koriander, schwarzen Pfeffer, Chili– oder Paprikapulver und Curryblätter oder -pulver hineingeben.
  2. Lauch, Möhre, Kartoffel, Kurkuma und Salz hinzufügen. Nach und nach Wasser zugeben. Halb abgedeckt unter regelmäßigem Rühren 7–10 Min. braten, bis das Gemüse weich ist. Vom Herd nehmen.
  3. Teig abdecken. Teigkugeln nochmals durchkneten. Jeweils auf einer gefetteten Oberfläche flach drücken und in einen breiten, länglichen Streifen ausrollen oder beständig auseinanderziehen und dabei wenden. Der Teig sollte etwa dreimal so lang wie breit und etwa 3 mm dick sein. Falls die Teigkugeln zu fest sind und sich nicht leicht ausrollen lassen, etwas mehr Öl einkneten.
  4. Etwa 3 EL der Füllung auf den äußeren Rand des Teigstreifens geben und dann immer wieder zu Dreiecken umschlagen, bis eine geschlossene dreieckige Tasche entsteht. Ränder fest andrücken. Auf einen leicht gefetteten Teller legen und restliche Rotis vorbereiten.
  5. Eine große, am besten gusseiserne Pfanne auf mittlerer Flamme erhitzen. Gefüllte Roti-Taschen in die Pfanne legen und leicht herunterdrücken. Auf beiden Seiten 3 bis 5 Min. braten, bis braune Flecken entstehen. Rotis aufrecht hinstellen, gegeneinander lehnen und leicht nach unten drücken, um die schmaleren Seiten ebenfalls 2 bis 3 Min. lang braun zu braten. So lange wenden, bis alle Seiten gebraten wurden.
  6. Alle Rotis fertig braten. Mit Chutney servieren oder einfach so essen.

Pad Thai

Pad Thai
fried rice noodles with tofu, sprouts, peanuts & lime

serves 2 to 3 / time 45 min

recipe from The Lotus and the Artichoke – WORLD 2.0
(Rezept auf Deutsch unten)

noodles & tofu:

  • 7 oz (200 g) flat rice noodles (3–5 mm)
  • 7 oz (200 g) firm tofu
  • 1/4 tsp salt
  • 3–4 Tbs vegetable oil
  • 1 small shallot finely chopped
  • 2–3 cloves garlic finely chopped
  • 2 Tbs pickled radish finely chopped


  • 1 tsp tamarind paste (if using pulp, see below)
  • 2 Tbs sugar
  • 1 Tbs corn starch
  • 4 Tbs soy sauce
  • 3 Tbs lime juice
  • 1/2 cup (120 ml) water
  • 1/2 tsp salt


  • 1/4 cup (30 g) peanuts lightly roasted, crushed
  • 1 cup (60 g) bean sprouts
  • handful garlic chives or scallions chopped
  • roasted red chili pepper ground optional
  • 3–6 lime slices
  1. Cover rice noodles in a pot with hot (not boiling) water. Stir a few times. Do not boil. Let sit for 20-30 min.
  2. Cut tofu in cubes. Simmer 10 min in pot of rapidly boiling water with 1/4 tsp salt. Drain well. Discard water.
  3. Whisk all sauce ingredients in a bowl or measuring cup. (If using tamarind pulp instead of paste, soak first in 1 Tbs hot water, strain and use liquid, and discard solids.)
  4. Heat oil in large pot or wok on medium high heat.
  5. Add drained tofu. Stir fry until golden and crispy, about 4–7 min. 
  6. Stir in finely chopped garlic, shallot, and pickled radish. Fry, stirring constantly, 1–2 min.
  7. Drain noodles. Add to large pot or wok with tofu. Mix well. Cook until noodles soften slightly, 2–3 min.
  8. Pour in whisked sauce ingredients. Mix well and cook until sauce thickens, 3–4 min, stirring regularly.
  9. Stir in 1/2 cup (30 g) bean sprouts. Remove from heat. Cover. Let sit 5 min.
  10. Distribute on plates. Garnish with crushed peanuts, remaining bean sprouts, chopped garlic chives (or scallions), ground roasted red chili (if desired), and lime slices. Serve.


Pad Thai Pak: Fry 1 cup (75 g) chopped broccoli and a sliced carrot along with tofu. Increase sauce ingredients, shallot, and garlic as needed. Simpler: Omit tamarind paste or sub 1 Tbs tomato paste. Omit pickled radish or replace with 1 Tbs rice vinegar in sauce. Note: These variations are common, but not traditional.

The Lotus and the Artichoke - WORLD 2.0 Vegan Cookbook cover

Pad Thai
Gebratene Reisnudeln mit Tofu, Bohnensprossen & Erdnüssen

2 bis 3 Portionen / Dauer 45 Min.

Rezept aus The Lotus and the Artichoke – WORLD 2.0

Nudeln & Tofu:

  • 200 g flache Reisnudeln (3–5 mm)
  • 200 g fester Tofu
  • 1/4 TL Salz
  • 3–4 EL Pflanzenöl
  • 1 kleine Schalotte fein gehackt
  • 2–3 Knoblauchzehen fein gehackt
  • 2 EL eingelegte Radieschen fein gehackt


  • 1 TL Tamarindenpaste (für Tamarindenmark siehe Hinweis unten)
  • 2 EL Zucker
  • 1 EL Speisestärke
  • 4 EL Sojasoße
  • 3 EL Limettensaft
  • 1/2 Tasse (120 ml) Wasser
  • 1/2 TL Salz


  • 1/4 Tasse (30 g) Erdnüsse leicht geröstet, gehackt
  • 1 Tasse (60 g) Bohnensprossen
  • 1 Handvoll Schnittknoblauch oder Schnittlauch gehackt
  • geröstetes Chilipulver wenn gewünscht
  • 3–6 Limettenspalten
  1. Reisnudeln in einen Topf mit heißem (aber nicht kochendem) Wasser geben, kurz umrühren und 20 bis 30 Min. weichen lassen.
  2. Tofu würfeln und 10 Min. in einem Topf mit kochendem Wasser und 1/4 TL Salz köcheln. Abgießen und gut abtropfen lassen.
  3. Alle Soßenzutaten in einer Schüssel oder einem Messbecher verrühren. (Hinweis: Tamarindenmark in 1 EL heißem Wasser einweichen und durch ein Sieb in die Schüssel abseihen. Flüssigkeit verwenden und Samen wegwerfen.)
  4. Öl in einem großen Topf oder Wok auf mittlerer Flamme erhitzen.
  5. Abgetropften Tofu hineingeben und 4 bis 7 Min. rundherum goldbraun und knusprig braten.
  6. Knoblauch, Schalotte und eingelegte Radieschen zugeben und 1 bis 2 Min. unter ständigem Rühren braten.
  7. Nudeln abgießen und in den Topf oder Wok mit dem Tofu geben. Gut umrühren und 2 bis 3 Min. braten, bis die Nudeln weicher werden.
  8. Soße zugießen, umrühren und das Pad Thai 3 bis 4 weitere Min. unter ständigem Rühren köcheln, bis die Soße eindickt.
  9. 1/2 Tasse (30 g) Bohnensprossen unterheben. Abdecken, vom Herd nehmen und 5 Min. durchziehen lassen.
  10. Auf Tellern anrichten und mit gehackten Erdnüssen, restlichen Bohnensprossen, frischem gehacktem Schnittknoblauch oder Schnittlauch, geröstetem Chilipulver (wenn gewünscht) und Limettenspalten garnieren und servieren


Pad Thai Pak: Je 75 g gehackten Brokkoli und Möhre zusammen mit dem Tofu braten. Soßenzutaten-, Schalotten- und Knoblauchmenge nach Bedarf erhöhen oder verdoppeln. Einfacher: Tamarindenpaste mit 1 EL Tomatenmark ersetzen. Eingelegte Radieschenscheiben weglassen oder mit 1 EL Reisessig in der Soße ersetzen. Diese Variationen sind recht verbreitet, aber keine traditionelle Zubereitungsweise.

The Lotus and the Artichoke - Vegane Rezepte eines Weltreisenden WORLD 2.0 veganes Kochbuch