Gibanica – Balkan Cheese Pie

Gibanica - Croatian Cheese Pie - The Lotus and the Artichoke - Vegan Recipes from World Adventures

This recipe is inspired by the famous Gibanica cheese pastry pies served throughout the Balkans. It’s a popular breakfast meal and savory snack I saw on menus and in bakeries in Montenegro and Croatia during my visit in October 2012. There are countless variations, including pastry pies with spinach, poppy seeds, walnuts, apples, and other fillings.

My recipe for vegan gibanica is best described as a curious cross between vegan quiche, lasagna, and strudel – all recipes which I just happen to have previously made for The Lotus and the Artichoke cookbook and this website. It’s no coincidence that the dish closely resembles Turkish and Greek cheese pastries, börek and tiropita. A glance at a map and we all know why. The Balkan states and their neighbors have their own variations (and names) for burek.

Gibanica - Croatian Cheese Pie - The Lotus and the Artichoke - Vegan Recipes from World Adventures

Gibanicaherzhafter Blätterteigauflauf aus dem Balkan

4 Portionen / Dauer 60 Min.

  • 4 bis 6 vegane Blätterteigplatten (circa 400 g) aufgetaut
  • 2 EL Margarine
  • 200 g Tofu
  • 1 Tasse / 240 ml Sojamilch
  • 1/4 Tasse / 30 g Cashewkerne geröstet, gemahlen
  • 1/4 Tasse / 30 g Sonnenblumenkerne geröstet, gemahlen
  • 1 EL Sesamsamen geröstet, gemahlen
  • 3 EL Kichererbsenmehl
  • 3 EL Hefeflocken
  • 3/4 TL Salz
  • 1/4 TL Kurkuma
  • 2 EL Zitronensaft
  1. Tofu und Sojamilch in Küchenmaschine oder mit Pürierstab glatt pürieren.
  2. In einer großen Rührschüssel Tofupüree, gemahlene Cashewkerne, Sonnenblumenkerne und Sesamsamen, Kichererbsenmehl, Hefeflocken, Salz, Kurkuma und Zitronensaft miteinander glatt verrühren.
  3. Ofen auf 190°C / Stufe 5 vorheizen.
  4. In einer kleinen Pfanne Margarine auf niedriger Flamme zerlassen.
  5. Eine kleine Backform (16 x 24 cm) leicht einfetten.
  6. Blätterteigplatten ausrollen und ggf. zurechtschneiden. Form damit auslegen. Mit geschmolzener Margarine bestreichen.
  7. 1/3 der Füllung gleichmäßig auf die erste Blätterteigschicht streichen. Vorsichtig mit zweiter Blätterteiglage beschichten, erneut mit Margarine bestreichen.
  8. 2 bis 3 Lagen aufeinander schichten, bis die Füllung aufgebraucht ist. Für die oberste Blätterteig verwenden, mit Margarine bestreichen.
  9. 40-50 Min. backen bis der Blätterteig aufgegangen, die Füllung fest geworden und die obere Blätterteigschicht aufgeplustert und goldbraun ist.
  10. Vor dem Anschneiden abkühlen lassen. Mit Sojajoghurt oder saurer Sojasahne/ Sojaschmand servieren.

Variationen:

Spinat-Käse: Frischen Spinat auf jede Füllungsschicht geben. Süße Note: Kurkuma weglassen, nur 1/4 TL Salz verwenden und 2-3 EL Zucker unter die Füllung mischen. Extra Käse: Geriebenen veganen Käse auf jede Füllungsschicht streuen. Continue reading

Grah – Balkan Bean Stew

Grah - Balkan Bean Stew - Croatian, Serbian, Bosnian - The Lotus and the Artichoke

When two of my good friends announced they’d be moving to Herceg Novi, Montenegro for several months this year, I was excited for them and thrilled at the opportunity to visit them in a new part of world. After they settled in, started with the language, and began making local friends, I booked my flight to Dubrovnik. I ordered a Serbo-Croatian phrasebook and I started reading about cultural and culinary traditions, politics, and the history of the region. My friends arranged for me to rent a studio apartment in their building, with a balcony overlooking the Bay of Kotor and the Adriatic Sea. For our visit to Dubrovnik, they booked a furnished flat with Rock Palace Apartments, and we got a kitschy and fun Jimi Hendrix themed place for a few days on the hillside overlooking the old city.

My biggest supporter of The Lotus and the Artichoke – Vegan Cookbook Kickstarter project made an amazing contribution which made the entire trip possible! For the reward, I’d signed up to visit a new place and bring back recipes based on the food there, plus lots of photography and artwork. So, along with briefly exploring two new countries with my location independent friends Ryan and Angela (of Jets Like Taxis), I got to sample and learn about traditional Balkan food. This included Croatian, Montenegrin, Serbian, and Bosnian culinary customs. I wasn’t surprised to hear that the local food is considerably influenced by neighboring cuisines: Mediterranean, Turkish, Greek, Italian, as well as Central and Eastern European cooking.

Grah - Balkan Bean Stew - Croatian, Serbian, Bosnian - The Lotus and the Artichoke

GrahWeißer Bohneneintopf aus dem Balkan mit Seitan

3 bis 4 Portionen / Dauer 30 Min.

  •  2 EL Margarine oder Öl
  • 2 Knoblauchzehen fein gehackt
  • 1 mittelgroße Zwiebel gehackt
  • 2 TL Paprikapulver gemahlen
  • 1/2 TL schwarzer Pfeffer gemahlen
  • 2 Lorbeerblätter
  • 1 Tasse / 100 g Pilze gehackt
  • 200 g Seitan oder Räuchertofu klein gewürfelt
  • 2 Tassen / 400 g weiße Bohnen (gekocht, abgegossen)
  • 1 Tasse / 240 ml Wasser
  • 1 EL Maisstärke oder Mehl + 1/4 Tasse / 60 ml Wasser
  • 2 EL Hefeflocken oder 1 EL Gemüsebrühenpulver
  • 3/4 TL Salz
  • frische Petersilie gehackt, zum Garnieren
  1. In einem großen Topf Margarine auf mittlerer Flamme erhitzen.
  2. Knoblauch, Zwiebeln, Paprikapulver und Pfeffer hineingeben. Unter Rühren 3-4 Min. anbraten.
  3. Lorbeerblätter, Pilze und Seitan hinzufügen. Verrühren und weitere 2-3 Min. braten.
  4. Bohnen zugeben. Alles gut mischen und 2-3 min. garen.
  5. 1 Tasse Wasser unterrühren. Auf niedriger Flamme unter Rühren 5 Min. köcheln lassen.
  6. Maisstärke und 1/4 Tasse Wasser mit Schneebesen unterrühren.
  7. Hefeflocken und Salz untermischen. Unter gelegentlichem Rühren 5-10 Min. köcheln.
  8. Mit Petersilie und Paprikapulver garnieren. Mit Brot servieren.

Variationen:

Mehr Gemüse: Pilze, klein geschnittene Möhren, rote Paprika und /oder Tomate hinzufügen.

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