Apam Balik

Apam Balik from The Lotus and the Artichoke MALAYSIA vegan cookbook

It was my first day in Kuala Lumpur…

I’d just arrived and was at the start of a 5 week culinary adventure to get a taste of Malaysia, Singapore, and Borneo. The sun shone bright and the sky was that deep, satisfying shade of blue. I was on a short morning walk from the Winsin Hotel on the edge of downtown Chinatown, heading towards the Indian neighborhood.

Just outside the subway station on a particularly more urban street corner was a line of shiny, silver food trucks. My eye was caught immediately by one in particular: A woman was spilling roasted, candied peanuts and then corn kernels from a can onto a golden, round, thin pancake. She folded it over – making sort of a sweet taco – and placed it on a rack on the chrome counter of her street food cart. She caught me watching and smiled.

“Hey Mister! You try Apam Balik!”

Well, what could I say? I got closer and watched her make another two crepes. First, she stirred a simple batter of mostly rice flour and coconut milk and poured and spread the crepe on the sizzling griddle. Moments later, she pried up an edge, slid her spatula tracing under the circle, and flipped it over. I watched her again top the thin, crunchy crepes with peanuts and corn before folding them in half and setting them on the rack just in front of me.

Just then, a colorfully dressed Indian woman parted from a few family members and approached the cart from my side. She reached out an anxious hand in a dance-like gesture, rattling rows of wrist bangles, and scooped two of the Apim Balik pancakes from the rack. She rattled off a few sentences in Malay to the seller, they exchanged some money, and both giggled briefly. The Indian woman turned to me and extended one of the crepes until it was right in my face. She said to me in melodic Indian English:

“This one for you. Apam Balik. Peanut Pancake!”

It was in my grasp and between my teeth before I knew it. The crepe was crunchy on the outside but then soft and chewy, quickly giving way to the delightful combination of sweet and salty flavors from the roasted peanuts, punctuated by bursts of fresh corn juiciness. It was perfect. I devoured the rest of it.

Weeks later, back in Berlin, I set about to re-create the deliciousness.

For the vegan recipe in my MALAYSIA cookbook, I made a simple, sure-fire formula for making Apim Balik at home in the kitchen. I didn’t have to veganize anything. It’s a pretty much straight-up thin pancake batter based on rice flour, coconut milk and sugar, lending a crunchy thin crepe. For the filling, I simplified it going with just candied peanuts. My variations (below) include optionally topping it with a sweet syrup and going authentic street food style with sweet corn kernels.

Apam Balik

crispy, crunchy peanut-filled pancakes

recipe from The Lotus and the Artichoke – MALAYSIA

makes 4 to 6 / time 30 min +

  • 3/4 cup (100 g) peanuts crumbled or very coarsely ground
  • 2 Tbs sugar
  • 1/4 tsp sea salt
  • 1/2 cup (60 g) flour (all purpose / type 550)
  • 1/2 cup (50 g) rice flour
  • 1/4 cup (45 g) sugar
  • 1 Tbs corn starch
  • 1 tsp baking powder
  • 1/2 tsp sea salt
  • 1 cup (240 ml) coconut milk
  • 2 Tbs water
  • agave syrup or coconut (palm) syrup optional
  • vegetable oil for frying pan
  1. Crumble or coarsely grind peanuts and dry roast in a pan on medium heat until golden brown and dark spots appear, 4–5 min. Add sugar and salt. Mix well. Stirring constantly, roast until sugar melts and mix starts to stick together, 1–2 min. Remove from heat.
  2. Combine flour, rice flour, sugar, corn starch, baking powder, and salt in a large mixing bowl. Whisk in coconut milk and water gradually. Mix until mostly smooth, but do not over mix. Cover and let batter sit 20–30 min.
  3. Heat frying pan on medium high heat. Put a few drops of oil on pan and rub it around with a paper towel. Do this before each pancake. When a drop of water sizzles and dances on surface, pan is ready.
  4. Pour about 1/4 to 1/3 cup (60–80 ml) batter in the center of the hot pan. Tilt and turn the pan to form a large, thin, circular pancake.
  5. After bubbles appear on surface and underside is golden brown (about 2–3 min), use a spatula to carefully peel up the edges around the pancake and then flip it over. Cook the other side for 1–2 min, then flip it back over. Put 2–3 Tbs of the sugary peanuts on the pancake and roll up or fold over. Transfer to a plate. Repeat with other pancakes.
  6. Serve plain, or drizzle pancakes with agave syrup or coconut syrup.


Creamy: Use peanut butter instead of roasted, crumbled peanuts. Bananas: Add sliced banana to filling. Traditional: Add 1–2 Tbs sweet corn kernels to each pancake filling.

Apam Balik - Malaysian Peanut Pancakes on Instagram (The Lotus and the Artichoke)

vegan recipe from The Lotus and the Artichoke – MALAYSIA available in English & German

Malaysia vegan cookbook cover blockprint


Apam Balik from The Lotus and the Artichoke MALAYSIA vegan cookbook

Apam Balik

knusprige Pancakes mit süßer Erdnussfüllung

Rezept aus The Lotus and the Artichoke – MALAYSIA

4 bis 6 Portionen / Dauer 30 Min. +

  • 3/4 Tasse (100 g) Erdnüsse klein gehackt oder grob gemahlen
  • 2 EL Zucker
  • 1/4 TL Meersalz
  • 1/2 Tasse (65 g) Mehl (Type 550)
  • 1/2 Tasse (50 g) Reismehl
  • 1/4 Tasse (50 g) Zucker
  • 1 EL Speisestärke
  • 1 TL Backpulver
  • 1/2 TL Meersalz
  • 1 Tasse (240 ml) Kokosmilch
  • 2 EL Wasser
  • Pflanzenöl zum Ausbacken
  • Agaven– oder Kokosblütensirup wenn gewünscht
  1. Erdnüsse klein hacken oder grobmahlen und 4 bis 5 Min. in einer Pfanne auf mittlerer Flamme rösten, bis sie goldbraun werden und dunkle Flecken bekommen. Zucker und Salz einrühren. 1 bis 2 Min. unter ständigem Rühren rösten, bis der Zucker schmilzt und die Mischung klebrig wird. Vom Herd nehmen.
  2. Mehl, Reismehl, Zucker, Speisestärke, Backpulver und Salz in einer großen Schüssel vermischen. Nach und nach Kokosmilch und Wasser einrühren. Verrühren, bis ein glatter Teig entsteht, aber nicht zu lange rühren. Abdecken und Teig 20 bis 30 Min. ruhen lassen.
  3. Pfanne auf mittlerer Flamme erhitzen. Einige Tropfen Öl in die Pfanne geben und mit einem Stück Küchenpapier verreiben. Vor jedem Pancake wiederholen. Die Pfanne ist heiß genug, wenn ein Tropfen Wasser zischend auf der Oberfläche herumspringt.
  4. 1/4 bis 1/3 Tasse (60 bis 80 ml) Teig in die Mitte der heißen Pfanne gießen. Pfanne schwenken, bis ein dünner kreisförmiger Pfannkuchen entsteht.
  5. 2 bis 3 Min. backen, bis auf der Oberfläche Bläschen entstehen und die Unterseite goldbraun ist. Pancake an den Rändern mit einem Pfannenwender anheben und vorsichtig wenden. Unterseite 1 bis 2 Min. backen und Pancake erneut wenden. 2 bis 3 EL der süßen Erdnussfüllung auf den Pancake geben und umschlagen oder aufrollen. Auf einen Teller geben. Restliche Pancakes zubereiten.
  6. Pur servieren oder mit Agaven– oder Kokosblütensirup beträufeln.


Cremig: Statt zerkleinerter Erdnüsse Erdnussbutter verwenden. Bananen: Bananenscheibchen zur Füllung geben. Traditionell: 1 bis 2 EL Zuckermaiskörner unter die Füllung rühren.

Apam Balik - Malaysian Peanut Pancakes on Instagram (The Lotus and the Artichoke)

Rezept aus The Lotus and the Artichoke – MALAYSIA

The Lotus and the Artichoke - MALAYSIA Kochbuch Cover

Paradise Pineapple Pancakes

Paradise Pineapple Pancakes - Thailand - The Lotus and the Artichoke

In December 2000, I flew to Bangkok with a backpack and a few changes of clothes, a small stack of books, my first digital camera, a new state-of-the-art mini-disc player with Beatles and Red House Painters albums and some of my other favorite traveling music. I read most of my Lonely Planet – Thailand book on the plane and even slept a little with my head on the window. Soon we landed in Bangkok. It was my second trip to Asia, and I’d read so much and seen so many foreign films about the region and culture, but it still totally blew me away.

From my first day there, I started a tradition of eating pineapple pancakes for breakfast at the guesthouse in a little alley behind Khao San Road. During the day, I rode in auto-rickshaws with unscrupulous and amusing drivers, explored the temples and markets, my favorites being the giant reclining buddha at Wat Pho, and day trips to the incredible floating markets. I was also delighted to find great used bookstores on Khao San road. I actually read the first 70 pages of Alex Garland’s The Beach (which takes place in Thailand) while standing at the shelf in the bookstore before paying a few bucks for the tattered paperback and finding a café to finish the book.

Paradise Pineapple Pancakes - Thailand - The Lotus and the Artichoke

Paradise-Pancakes mit Ananas – Südostasiatischer Backpacker-Liebling

4 Stück / Dauer 30 Min.

  • 1 Tasse / 150 g frische Ananas fein gehackt
  • 1 Tasse / 150 g Mehl
  • 2 EL Sojamehl oder Maisstärke
  • 1 TL Backpulver
  • 3 EL Zucker
  • 1/4 TL Zimt
  • 1 Tasse / 240 ml Sojamilch
  • 1/4 Tasse / 60 ml Wasser nach Bedarf
  • 1 TL Öl + Öl für die Pfanne
  • Margarine
  1. In einer Rührschüssel Mehl, Sojamehl, Zucker, Backpulver und Zimt vermischen.
  2. Sojamilch, Wasser und 1 TL Öl hinzufügen. Gut vermischen. Kleine Klümpchen stören nicht.
  3. Gehackte Ananas unterrühren. Teig 10 Min. ruhen lassen.
  4. Bratpfanne auf mittlerer Flamme erhitzen. Einige Tropfen Öl mit Küchenpapier auf der Oberfläche verreiben. 5. Circa 1/4 Tasse Teig in die Pfanne gießen und Ananasstückchen mit Küchenspatel oder Löffel verteilen.
  5. 3-4 Min. backen bis erste Bläschen auf der Oberfläche des Pfannkuchen entstehen.
  6. Pfannkuchen vorsichtig mit Spatel wenden und andere Seite 2-3 Min. goldbraun backen.
  7. Fertigen Pfannkuchen zum Warmhalten in zweite Pfanne auf niedrigster Flamme bugsieren. Restliche Pfannkuchen backen.
  8. Mit Margarine bestreichen und mit Ananas, Puderzucker und Zimt garnieren. Mit Agaven- oder Ahornsirup servieren.

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Lazy Morning Pancakes

Vegan Pancakes - American Style! The Lotus and the Artichoke

Saturdays have always meant one thing to me: Pancakes. Now, I don’t have pancakes every weekend, but a Saturday with pancakes just has to turn into a good day. As a kid, my little brothers and I would always wake up with my father already in the kitchen cooking up a huge pancake breakfast. I’ve got so many memories of the family-sized electric griddle plugged into the wall and the familiar smell of the kitchen and dining room turning into our own personal classic diner. We’d all gather around the table, lazy, half-dressed and hungry and Dad would flip some pancakes on to our plates. There were frequent debates on whether syrup is poured before or after slicing up the pancakes, and there were always extra pancakes to go in the freezer for after school snacks the following week.

Vegan Pancakes - American Style! The Lotus and the Artichoke

American PancakesFrühstücksklassiker aus den Staaten

4 bis 6 große (oder 10 bis 15 kleine) Pancakes / Dauer 25 Min.

  • 1 1/2 Tassen / 180 g Mehl nach Wahl
  • 1 EL Kichererbsenmehl
  • 1 1/2 TL Backpulver
  • 3 EL Zucker
  • 1 TL Leinsamen gemahlen oder Maisstärke
  • 1/4 TL Salz
  • 1/4 TL Zimt
  • 1 1/2 Tassen / 360 ml Reis- oder Sojamilch
  • 1 TL Öl + Öl für die Pfanne
  • Margarine
  • frische Früchte, Nüsse, Puderzucker zum Garnieren
  • Agaven- / Ahornsirup oder Marmelade
  1. In einer großen Rührschüssel Mehl, Backpulver, Zucker, gemahlene Leinsamen, Salz und Zimt mischen.
    Reismilch und Öl hinzufügen. Verrühren, bis ein glatter Teig entsteht. Kleine Klümpchen stören nicht. Nicht zu stark verrühren, der Pfannkuchen wird sonst pappig.
  2. Eine Bratpfanne, am besten gusseisern, auf mittlerer Flamme erhitzen.
  3. Einige Tropfen Öl in die Pfanne geben und mit Küchenpapier verreiben. Kochspray kann ebenfalls verwendet werden. Vor jedem Pfannkuchen wiederholen. Wenn ein Tropfen Wasser zischend auf der Oberfläche umherhüpft, hat die Pfanne die richtige Temperatur.
  4. Direkt aus der Rührschüssel (wenn mit Ausguss) oder mit Hilfe einer Kelle 1/4 bis 1/3 Tasse (60–80 ml) Teig in die Pfanne gießen. Der Teig sollte von allein zerlaufen und flach werden. Bei zu fester Konsistenz mehr Flüssigkeit hinzufügen. Wenn zu dünn, mehr Mehl unterrühren und nochmals probieren.
  5. Wenn an den Rändern und in der Mitte des Pfannkuchens die ersten Bläschen entstehen, Pfannkuchen am Rand leicht anheben und prüfen, ob die Unterseite schon goldbraun ist. Wenn dies über 2 Min. dauert, Hitze leicht erhöhen.
  6. Pfannkuchen wenden. Weitere 1–2 Min. backen.
  7. Fertigen Pfannkuchen auf einen Teller legen und im leicht erwärmten Ofen oder in zweiter Pfanne auf kleinster Flamme zugedeckt warmhalten. Bratpfanne erneut ölen, weitere Pfannkuchen backen.
  8. Fertige Pfannkuchen mit Margarine bestreichen und Früchte, Nüsse, Marmelade oder Sirup darauf geben. Schmecken lassen!



Extras: Klein geschnittene Erdbeeren, Himbeeren, Heidelbeeren, Bananenscheiben, Schokoladenstückchen oder Carob- (Johannesbrot-)Chips, Walnüsse oder Haselnüsse direkt auf den in die Pfanne gegossenen Teig geben. Manche mischen die Zutaten lieber vorher unter, aber ich gebe sie am liebsten direkt am Herd dazu. Hippie-Style: Einen Teelöffel gemahlene Hanfsamen hinzufügen und die Hälfte oder das gesamte Mehl
durch Vollkorn- oder Dinkelmehl ersetzen.


Vegan Pancakes : American Brunch - The Lotus and the Artichoke

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